¿Cuál es el secreto del éxito estudiantil?

Dentro del campo de la educación superior, una de las métricas importantes para medir la efectividad de los programas es la retención de estudiantes. La retención mide el número de estudiantes que una escuela ha podido mantener en sus programas y, en contraste, la deserción mide el número de estudiantes que se han retirado, ya sea voluntaria o involuntariamente. Otra palabra importante para este campo es persistencia, y eso se entiende como una medida del estudiante. Mientras que la retención y la persistencia pueden parecer medir los mismos criterios, he hecho una distinción basada en las acciones tomadas. Por ejemplo, una escuela puede tener programas de retención en marcha; mientras que, al ayudar a los estudiantes a tener éxito en sus programas, se refuerza su capacidad para persistir y continuar progresando.

El sector de la educación superior en el que tengo más experiencia es la universidad en línea con fines de lucro, con funciones que van desde educador en línea hasta especialista en desarrollo de profesores, Director Académico y Decano. Para esta industria, la tasa de retención típica es del 50% o menos. Las iniciativas de retención que se han implementado en muchas de las escuelas con las que he trabajado incluyen cambios en los requisitos de retroalimentación, en los requisitos de calificación y en el plan de estudios en sí para que los estudiantes puedan aprobar sus clases con mayor facilidad. Aunque estas iniciativas pueden ayudar en el balance final, he descubierto que tienen poco impacto en la experiencia de los estudiantes. Lo que más importa para los estudiantes es su capacidad de persistir y tener éxito en su intento de participar en el proceso de aprendizaje. ¿Existe un secreto para el éxito estudiantil? En mi experiencia, he aprendido que existe y que tiene que ver con el apoyo y los recursos que los estudiantes reciben de la escuela y sus instructores.

Crecimiento del estudiante no tradicional

Cuando entré en el campo de la educación superior hace más de diez años, la frase “estudiante no tradicional” se estaba haciendo popular y he visto cómo se hacía prominente ahora, especialmente en lo que respecta a la forma en que los cursos y el plan de estudios están diseñados para los estudiantes. La esencia de esta frase es para describir nuevos tipos de estudiantes, aparte de aquellos que están comenzando la universidad después de la escuela secundaria, que se están inscribiendo en cursos y programas de nivel universitario. Este es uno de los factores importantes que impulsaron el crecimiento de la industria de las universidades en línea con fines de lucro. No es raro ver que se ofrecen programas en línea para lo que se llama el “adulto trabajador”, con promesas de que los títulos obtenidos les ayudarán a avanzar en su carrera elegida.

Como regla general, el estudiante no tradicional puede ser una mezcla de alguien que es mayor, parte de un grupo minoritario, habla inglés como segundo idioma, asiste a la escuela a tiempo parcial, tiene empleo y tiene experiencia de vida previa. He tenido estudiantes no tradicionales en mis clases en línea con un rango de edades desde los 30 hasta los 60 años, con muchos que también trabajaban a tiempo completo. Lo que esto significa para estos estudiantes es que su trabajo escolar no es su única responsabilidad y que puede crear desafíos periódicos de gestión del tiempo para ellos. Además, al tener experiencia en la vida, estos estudiantes no pueden ser tratados como pizarras en blanco, que es alguien que espera recibir el conocimiento que se les está entregando.

El papel de un educador

En los colegios y universidades tradicionales, el papel del educador ha permanecido prácticamente inalterado. Esto significa que están al frente de la clase y son el centro de atención durante cada sesión programada. Es un enfoque de la instrucción centrado en el maestro que se utiliza en la educación primaria. Este educador típicamente provee una conferencia y se espera que los estudiantes estudien para exámenes y pruebas. Por el contrario, un educador que imparte cursos en línea se da cuenta de que su papel está evolucionando. La naturaleza misma de un entorno de aprendizaje virtual hace que la responsabilidad principal del aprendizaje recaiga en los estudiantes.

He entrenado a muchos educadores tradicionales que han tratado de hacer la transición a la enseñanza en línea y me ha resultado difícil adaptarse a ella, ya que los métodos de enseñanza tradicionales no se traducen bien. Puedo sentir empatía con ellos mientras los educadores dedican tiempo y esfuerzo a desarrollar su carrera y a convertirse en un experto en enseñanza, y luego tener que aprender nuevos métodos puede producir mucha resistencia natural. La enseñanza en línea requiere cambiar el enfoque de la instrucción dirigida por el maestro a la instrucción centrada en el estudiante. ¿Tiene esto un impacto directo en el éxito de los estudiantes? La respuesta es absolutamente afirmativa, ya que un educador debe sentirse cómodo en su papel y comprender las necesidades de los estudiantes a los que está encargado de enseñar.

Asesor vs. Iniciativas de Éxito

La responsabilidad tradicional de trabajar con los estudiantes ha sido parte del papel del asesor académico. El asesor es alguien que puede ayudar a los estudiantes con una amplia gama de tareas que incluyen el registro, la inscripción, la selección de cursos, y la lista continúa. A menudo se trataba de un papel reactivo y eso significa que un asesor podía responder a una amplia gama de preguntas, pero sólo cuando los estudiantes las iniciaban. Dentro de la industria de las universidades en línea con fines de lucro, he visto el papel del asesor evolucionar

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