¿Cómo ayudas a un estudiante que se siente desesperado?

El comienzo de una nueva clase siempre lleva consigo una sensación de esperanza para los estudiantes y su instructor. Este es un momento en el que los estudiantes son los más propensos a escuchar, leer los materiales asignados y hacer un intento de completar las actividades de aprendizaje requeridas. Desde la perspectiva de un instructor, hay una expectativa de que los estudiantes están listos para aprender y quieren aprender los temas del curso. En su mayor parte, los estudiantes comenzarán la clase haciendo un esfuerzo, al menos inicialmente. Después de la primera semana de clase, la realidad se instala y este es el momento en que los estudiantes continuarán intentándolo o su esfuerzo disminuirá.

Cuando los estudiantes intentan entender los materiales del curso, y por alguna razón no pueden comprender lo que están leyendo, o no entienden cómo completar una tarea, estos retos pueden crear un punto de inflexión para ellos. Si no saben cómo pedir ayuda, o sienten la necesidad de expresar sus frustraciones de una manera improductiva, puede ser más fácil darse por vencido.

Los estudiantes que están inscritos en una clase en línea lo encuentran aún más desafiante, ya que pueden sentirse como si estuvieran trabajando por su cuenta. Es posible que sus instructores no sepan de sus luchas hasta después del final de la semana de clase, cuando la fecha de vencimiento de una tarea ha pasado y el estudiante no ha presentado nada. En ese momento puede ser demasiado tarde para que el estudiante vuelva a la normalidad, especialmente con un programa de grado acelerado.

Lo que hace que ponerse detrás sea aún más desafiante son los sentimientos negativos asociados con ello. En mi experiencia como educador, cuanto más tiempo se sientan frustrados los estudiantes, más desesperanzados estarán a largo plazo. Su actitud puede cambiar de “no estoy seguro” a “no lo sé” a “no puedo” como disposición final. Cuando los estudiantes llegan a ese punto, la rehabilitación se convierte en un gran desafío para los instructores.

Lo que me pregunto, y pregunto también a otros educadores, es lo siguiente: ¿Qué está dispuesto a hacer para ayudar a preparar a sus estudiantes de antemano para evitar que esta situación ocurra? ¿Cómo anima a sus estudiantes cuando intentan participar en el proceso de aprendizaje? ¿Reconoce sus luchas? Y lo que es más importante, cuando sabes que se han rendido, ¿qué haces o qué estás dispuesto a hacer para ayudarles a volver a la normalidad?

El estudiante esperanzado

Cada estudiante comienza con cierta esperanza cuando empieza una clase. Una nueva clase representa una oportunidad para continuar progresando, o hacer mejoras si la última clase no resultó en un resultado positivo. Incluso si los estudiantes están preocupados por su nuevo instructor, o por lo que se puede esperar de su desempeño en clase, rara vez se sienten desesperanzados cuando la clase comienza. Algunos estudiantes pueden perder su sentido de determinación después de la primera semana, y descubren cómo será la realidad de la clase. Sin embargo, la voluntad inicial de participar e involucrarse está ahí.

El estudiante esperanzado tiene señales externas que incluyen estar activamente involucrado y presente en la clase, junto con la presentación de sus tareas a tiempo. Este es también un momento en el que es probable que sean los más receptivos a su instructor, en cuanto a escuchar y/o responder a la retroalimentación proporcionada. Es entonces cuando se producen las primeras impresiones y se forman nuevas relaciones de trabajo. Los estudiantes permanecerán en este estado hasta que se experimente el primer desafío, que puede ser tan pronto como la primera semana, cuando intenten leer los materiales asignados o completar las actividades de aprendizaje requeridas.

Cuando se observan las muchas cualidades que un estudiante necesita para tener éxito, la esperanza puede no ser la primera que cada educador pone en su lista. Sin embargo, he descubierto que es la esperanza lo que motiva a los estudiantes en primer lugar a comenzar un programa de grado, ya sea que esperen hacer un cambio en su trabajo, carrera o vida. Si un estudiante tiene esperanza, es probable que crea que es posible hacer el cambio que busca o desea. Si puedo nutrir ese sentimiento y conectarlo con el esfuerzo que están haciendo, puede servir como una poderosa fuente de motivación para ellos y sostenerlos cuando se enfrentan a desafíos. Esto es especialmente importante ya que la realidad de las expectativas semanales del curso se instala y los estudiantes trabajan para completar las actividades de aprendizaje requeridas.

El estudiante desesperado

A medida que el estudiante experimenta el proceso de aprendizaje, e interactúa con el instructor y la clase, va a haber emociones experimentadas. Por ejemplo, un estudiante puede sentir que este es un ambiente productivo y en el cual puede aprender, y ser apoyado mientras intenta completar lo que se espera. Esa es una de las muchas emociones positivas potenciales que un estudiante puede experimentar. También puede haber emociones negativas y esos sentimientos pueden tener un impacto directo en el sentido de esperanza que un estudiante tiene acerca de su capacidad para tener éxito, o al menos completar lo que se espera de ellos.

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